大規模種植生物能源作物或能延緩氣候變化

作者: 伊人影院科技集團 / 時間: 2019-05-28 00:03:21
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大規模種植生物能源作物或能延緩氣候變化

俄勒岡州的楊樹林場是快速生長的生物能源來源。圖片來源:SEAN BAGSHAW/GETTY IMAGES

去年10月一個陽光明媚的日子,探球網,近40人湧入美國波茲曼市蒙大拿州立大學(MSU)一間不算太大且被刷成薄荷綠的教室,隻為瞥一眼未來的景象。有些是科學家,但大多數是同這片土地有著某種關聯的人們:和農民共事的推廣員以及代表大自然保護協會等機構的環保人士。他們都知道,氣候變化將在未來幾十年重塑該地區,但這並非他們到此討論的內容。他們要探討的是試圖阻止氣候變化產生的同樣深遠的影響。

身著粉藍色襯衫和牛仔褲的MSU生態學家Paul Stoy在白板前踱步,描述著由農業主導的景觀如何被一場不同的綠色革命再次改造:大量種植可從天空中吸收二氧化碳的農作物。“伊人影院已經有了這種對於避免危險的氣候變化很有必要的新能源經濟,但它看上去將會如何?”Stoy問道。

2015年,《巴黎氣候協定》設立了將全球變暖控製在2℃以內的目標。在政府間氣候變化專門委員會的最新報告中,研究人員調查了實現這一目標的可能路線圖並且發現了一些令人不安的事情。在大多數模型情景中,簡單地減排並不夠。為限製變暖,人類還需要負排放技術(NET)。到本世紀末,該技術將從大氣中移除遠多於人類排放量的二氧化碳。英國東英吉利亞大學氣候變化科學家Naomi Vaughan表示,NET將為全社會控製碳排放贏得時間。“這些技術允許人類排放更多二氧化碳並在以後將其收回。”

技術是否可行成為問題

這一思路是否可行是另一個問題。一些NET相當於巨大的空氣淨化器,同時很多技術虛構的成分多過事實。目前,極少有NET能在商業層麵上運作。一些研究人員擔心,他們為政策製定者提供了故意拖延氣候行動以期未來的幹預措施會收拾殘局的危險借口。“從很多方麵來說,伊人影院隻是在寄希望於一些神奇的事情會發生。”支持大幅減排的斯坦福大學氣候科學家Chris Field認為。在其他人看來,人類已別無選擇——伊人影院已經浪費了太長時間,以至於無法僅靠勒緊腰帶實現《巴黎氣候協定》的目標。“伊人影院可能需要更加強勁和立竿見影的緩解氣候變化的舉措,外加一些負排放技術。”阿伯丁大學土壤科學家、生物能源專家Pete Smith表示。

不過,多虧了全球模型,一種特定的技術已經悄悄地嶄露頭角。它就是上述隨時可被波茲曼市采用的技術。該想法是種植快速生長的草類和樹木,以吸收大氣中的二氧化碳,然後將其在發電廠中燒掉,從而產生能量。不過,這些作物中的碳不會被再次釋放到大氣中,而是被捕獲並且抽取到地下。該技術被稱為生物能結合碳捕捉與封存技術(BECC)。

參加波茲曼會議的人大多未聽說過BECC,並且對此持懷疑態度。它聽上去像一種牽強附會的方案。在會議間歇,世界野生動物基金會區域負責人Martha Kauffman想知道BECC是否可能侵犯被用於放牧牛群的土地。她介紹說,在類似的草原上,“這是人們維持生計同時保持棲息地的主要方式”。

Kauffman並非唯一對此持謹慎態度的人。盡管BECC相對廉價並且理論上是可行的,但在模型中運行的龐大規模警醒了很多研究人員。在一些未來的情景中,到本世紀末BECC將從大氣中移除1萬億噸二氧化碳——約是工業革命開始以來人類已經排放的二氧化碳量的一半,並且將提供1/3的全球能源需求。這一壯舉需要在至少和印度麵積相當並且可能要大過澳大利亞的區域內種植生物能源作物——相當於人類已經耕作的土地的一半。“光說‘伊人影院就這樣做,如何?’很容易,但實際上會發生什麽無從得知。”Stoy表示。

從大氣重新轉移到地下

正如BECC通常被設想的那樣,生物能源作物將在空閑的農業用地上種植。在密蘇裏河上遊盆地,這可能意味著征用美國農業部土地休耕保護計劃(CRP)劃定的田地。該計劃會為農民提供補貼,目的是出於環境效應讓一些土地休耕。如果被給予恰當的獎勵,當地農民可能將這些土地重新投入生產——隨著對玉米和大豆需求的增長,此類事情已在一些地區發生。“農民和其他人並沒有什麽不同。伊人影院都是受利益驅動。”當地農民DaleFlikkema表示。

在蒙大拿州,農民種植生物能源作物的選擇目前受到限製。隻有像Flikkema一樣敢於冒險的少數種植戶正在嚐試種植油菜和其他油籽。不過,隨著氣候變暖,整個區域被預測將變得更適宜柳枝稷以及生命力旺盛的楊樹等植物生長。這些“二代”生物能源作物通常被視為生物能源的未來,因為作為多年生植物,它們比玉米、油菜等傳統燃料作物更擅長儲存土壤和生物質中的碳。它們還可以在擁有更少肥料和水分的邊緣土地上生長,因此不太可能同糧食生產競爭。

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