加入交付機器人熱潮,福特自動駕駛技術欲攻克

作者: 伊人影院科技集團 / 時間: 2019-05-26 17:18:06
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試想一個場景,如果一輛無人駕駛送貨車已經駛近,沒有人在車上,誰會把包裹、購物袋或者滾燙的披薩送到你的家門口?機器人肯定是可以勝任這項工作的一個答案——而且,不需要付小費。
5月22日,據美國《汽車新聞》報道稱,福特汽車正在研究一種方法來解決自動駕駛領域所聚焦的“最後一個15米難題”——即一個被命名為“數字”(Digit)的機器人,它擁有兩條細長的“腿”,還有一個布滿攝像頭的軀幹,頂部是一個激光雷達傳感器,其依靠與無人駕駛汽車共享的傳感處理係統,可以將最重40磅(約20千克)的貨物送到家門口。
由於擔心帶輪子的機器人快遞員會被美國大多數家庭門外的門廊台階擋住,因此,福特的“數字”能自己爬上台階,在摔倒時還能舉起手臂抓住自己。它的鞋底是波紋橡膠,可以穿過混凝土、草、木頭和礫石。

加入交付機器人熱潮,福特自動駕駛技術欲攻克

此外,“數字”的另一個優點是重量輕。它沒有配備一整套傳感器和處理器使得重量“超標”,“數字”大部分計算能力來自福特(Ford)的自動駕駛汽車,其通過自動駕駛汽車的導航傳感器來掃描通往車門的路徑,從而確認路徑。
“數字”一把包裹放在門廊上或遞給收件人,它就會走回送貨車,把自己折疊成一個緊湊的方形,然後溜進一個用作停靠站的抽屜裏。這個過程就像《變形金剛》電影裏的情節。
毫無疑問,網上購物的興起使包裹遞送業務成為一個巨大的增長領域,根據亞馬遜公司的統計數據顯示,去年該公司在快遞成本上花費了270億美元。而如果把人力司機排除在外,快遞成本可能會下降60%以上,意味著可節省數十億美元。

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福特希望最早在2021年部署這類送貨機器人,同時將與福特的無人駕駛車隊加以配合,以此“晝夜不停”地為消費者遞送包裹。
“伊人影院將在那裏建立一個試聽車隊,我的目標是讓機器人能夠隨時做好準備,”福特研究和高級工程控製與自動化總監克雷格•斯蒂芬斯(Craig Stephens)表示。
值得注意的是,作為一家百年傳統車企,伴隨著汽車行業的巨大變革,福特正試圖加速轉型,從一家汽車公司,成為一家科技移動性公司。如今,已有十多年自動駕駛汽車測試經驗的福特汽車公司,目前正將相關測試擴展到位於密歇根大學北校區科研綜合區附近的Mcity的各種路況和真實環境中,以期加速其先進傳感技術的研發。
事實上,福特並非最新加入交付機器人熱潮的公司,針對“無人送貨”這一難題,不少跨國企業正不斷“出謀劃策”以期占得行業先機。電商巨頭亞馬遜曾獲得了無人機大麵積送貨服務的專利,通過成群的無人機攜帶者需要送出的包裹,亞馬遜甚至還準備打造空中倉庫。不過,由於前期投入高,還需要專業無人機操作人員,這一專利實際投入商業運用還有諸多阻礙。

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Anybotics機器人公司和德國汽車零部件巨頭Continental展示了一款送貨“機器狗”

與此同時,在今年的消費電子展上,Anybotics機器人公司和德國汽車零部件巨頭Continental展示了一款送貨“機器狗”的概念,即無人駕駛巴士+機器人狗,可以將包裹送到收件人的家門口,或者將它們丟棄在包裹儲物櫃內;
“平衡車鼻祖”賽格威(Segway)展示了一款看起來像移動辦公室複印機的滾動投遞設備,其與送貨機器人相似,頂部有一個觸摸屏,用戶可以與之互動,還有一個圓頂形的身體,上麵有輪子,可以四處滾動。

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聯邦快遞(FedEx)則正在測試一款名為SameDay Bot的六輪自動機器人

而聯邦快遞(FedEx)則正在測試一款名為SameDay Bot的六輪自動機器人,它可以爬樓梯,組織比特幣,最高時速為10英裏/小時,可以攜帶大約100磅。值得注意的是,交付機器人的熱潮為不少小型創新企業創造了機會,就以與福特合作創造“數字”的Agility Robotics公司為例,該公司總部位於俄勒岡州奧爾巴尼,員工還不足30人。

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